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MECAWARE, le recyclage des métaux précieux et des terres rares

4 septembre 2019

Acronyme de Metal Capture for Waste Recycling, la startup MeCaWaRe, portée par Arnaud Villers d’Arbouet et soutenue par PULSALYS, recycle des produits technologiques, notamment les batteries, pour récupérer de manière écologique des métaux critiques et des terres rares (lithium, cobalt, nickel, manganèse, lanthane, ...). Cette innovation de rupture éco-efficiente brevetée permet une extraction sélective des métaux en s’appuyant sur les travaux de recherche menés par Julien Leclaire au sein du laboratoire de Chimie Supramoléculaire Appliquée de Lyon (ICBMS : UCBL, INSA Lyon, CPE Lyon, CNRS) et de l'Institut des Sciences Moléculaires de Marseille. Acronyme de MEtal CApture for WAste REcycling, Mecaware contribue ainsi à la mise en place de la filière européenne de batteries de nouvelle génération dans une logique d'économie circulaire et de souveraineté industrielle.

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Le recyclage des métaux précieux et des terres rares

« MeCaWaRe va apporter quelque chose de vital pour l’industrie européenne » affirme Arnaud Villers d’Arbouet, CEO de la startup MeCaWaRe créée en décembre 2020, rappelant que les industriels des pays européens n’ont actuellement pas accès aux terres rares et aux métaux stratégiques comme matière première qui sont majoritairement sous contrôle des pays asiatiques.

Pleinement consciente de ce contexte et de ces enjeux, Mecaware crée les conditions d’émergence de filières de production de produits technologiques, en particulier des batteries que l’on retrouve dans tout objet moderne avec une forte croissance des besoins futurs. « Les structures nationales (BPI France, Ademe …) et régionales sont également très dynamiques pour soutenir ces innovations de rupture, en particulier pour la Deep Tech » se réjouit Arnaud Villers d’Arbouet.

Une technologie couverte par 3 brevets soutenus par PULSALYS

Le procédé chimique mis au point par le Professeur Julien Leclaire, responsable du Laboratoire Chimie Supramoléculaire Appliquée au sein de l’ICMBS (UDL) repose sur l’utilisation de différents produits dont le CO2. La technologie au centre du projet est issue de ses travaux de recherche initiés au sein de l’Institut des Sciences Moléculaires de Marseille (ISM2: Aix Marseille Université/ Centrale Marseille/CNRS) et poursuivis à Lyon. « Après une première phase de maturation par la SATT Sud Est cette technologie a bénéficié d’un investissement significatif de PULSALYS pour caractériser le processus en laboratoire et le protéger par brevet » indique Nicolas Mousset, Directeur des Opérations chez PULSALYS.

Le processus permet en flux continu d’obtenir sélectivement les métaux stratégiques avec un haut niveau de rendement et un très haut niveau de pureté (de 98 à 99,9 %). « MeCaWaRe s’inscrit dans une démarche vertueuse permettant de produire des métaux stratégiques dans des conditions technico-économiques performantes » explique A. Villers d’Arbouet, précisant que la technologie développée, simple de mise en oeuvre, permet de produire un métal comptaible avec les filières industrielles et qu’elle est peu énergivore et ne rejette pas d’effluent. « Nous allons fabriquer des lingots verts qui vont être précieux pour nos clients industriels » résume-t-il.

Etape suivante : industrialiser

Le procédé éco-efficient d’extraction des métaux critiques et des terres rares provenant des produits technologiques en fin de vie ayant été validé en laboratoire, il s’agit à présent de construire une unité pilote pré-industrielle destinée à préfigurer l’équipement de la future usine. « Nous nous attelons à définir cette phase et devons disposer d’un budget de 3M€ sur 3 ans, dont 2M€ dédiés à la réalisation du pilote et 1M€ au positionnement stratégique et au développement commercial » indique Arnaud Villers d’Arbouet.

Après avoir accompagné le projet sur le plan technique (maturation du process) et humain, en facilitant la rencontre entre le chercheur et le porteur de projet, PULSALYS a à cœur d’ouvrir son réseau de partenaires (investisseurs, industriels, clusters, etc.) afin d’identifier les meilleurs alliés pour accélérer le développement de MeCaWaRe.