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4P-Pharma en course pour pallier les résistances du cancer aux chimiothérapies

Objectif affiché par 4P-Pharma, société de recherche préclinique fondée en 2014 : répondre à des besoins médicaux non satisfaits dans les domaines de l’oncologie et des maladies inflammatoires, notamment pour des indications thérapeutiques de maladies rares. Un accord de co-maturation conclu début février 2017 avec PULSALYS vise en particulier à développer un médicament innovant répondant à un besoin non pourvu dans le traitement des cancers et notamment pour la résistance aux chimiothérapies.

Spécialisée dans le développement de nouveaux médicaments 4P-Pharma mise sur un candidat médicament développé par l’équipe codirigée par le Prof. G. Gillet et le Dr. R. Rimokh au Centre Recherche en Cancérologie de Lyon*. Il s’agit à travers cette innovation de rupture d’ouvrir une nouvelle voie de traitement contre les leucémies, les cancers du sein et du poumon à petites cellules.

A l’origine : une découverte scientifique et clinique

Une des principales barrières dans le traitement du cancer s’avère être la résistance aux chimiothérapies, parfois due à la surexpression des protéines anti-apoptotiques B cell lymphoma 2 (Bcl-2). Aussi les recherches menées par le Prof. Gillet et le Dr. Rimokh, se sont portées sur le rôle de la protéine anti-apoptotique Bcl-B, membre de la famille Bcl-2, dans les processus tumoraux. Il en est ressorti que la surexpression de Bcl-B serait associée à un mauvais pronostic pour les leucémies, les cancers du sein et du poumon, et une résistance aux chimiothérapies. Les études du laboratoire ont alors permis d’isoler un fragment dérivé de la protéine Bcl-B (peptide), et de mettre en évidence sa capacité à bloquer l’activité oncogénique de Bcl-B dans les cellules tumorales. Envisagé comme candidat médicament, ce peptide entraîne la mort des cellules cancéreuses dépendantes de Bcl-B pour leur survie, et sensibilise ainsi ces cellules « résistantes » au traitement par chimiothérapie. Il permettrait donc de cibler les cellules tumorales avec une meilleure sélectivité, de diminuer les doses de chimiothérapies reçues par les patients et d’augmenter l’efficacité des traitements actuellement utilisés, et ce dans plusieurs cancers distincts.

Protégés par un brevet au nom de l’Université Claude Bernard Lyon 1, du CNRS, de l’Inserm et du Centre Léon Bérard, les travaux de recherche du CRCL sont à l’origine du candidat médicament proposé aujourd’hui par 4P-PHARMA pour pallier les résistances du cancer aux chimiothérapies.

Un co-développement pour développer un médicament innovant

Le programme de co-maturation du projet « Onco-Bcl » vise à optimiser l’efficacité du peptide mis au point par le laboratoire et à évaluer sa toxicité grâce à des tests précliniques sur des modèles animaux et des cellules dérivées de patients. À l’issue de ce programme de co-maturation, 4P-Pharma pourra poursuivre le développement du candidat médicament jusqu’aux premières phases de tests cliniques.

« Ce programme de maturation réalisé en co-développement avec la SATT PULSALYS est un bel exemple de collaboration publique-privée, et de valorisation de la recherche académique au service de la santé du grand public » déclare Revital Rattenbach, CEO de 4P-Pharma, rappelant que le peptide identifié au CRCL présente un fort potentiel pour répondre à des besoins non satisfaits dans le traitement de plusieurs cancers. « Notre objectif est d’apporter notre expertise dans les études précliniques afin de valider cette nouvelle technologie et de pouvoir l’amener le plus rapidement possible en phase clinique » conclut-t-elle. Partagé entre la SATT PULSALYS et 4P-Pharma, le financement du programme « Onco-Bcl » lancé en mars 2017 sur une période de 24 mois s’élève à 390 k€.

 En bref

  • Création : Août 2014
  • Lieu : Campus Pasteur Lille
  • Fondateurs : Revital Rattenbach, Itschak Lamensdorf
  • Chiffre d’affaires : 395 k€ en 2016
  • Nombre de personnes : 8
  • Financement : 1,5 M€
  • Palmarès 2017 : BpiFrance Excellence, BigBooster
  • Site internet : www.4p-pharma.com
  • Contact 4P-Pharma : revital[@]4p-pharma.com
  • Contact chef de projet santé : Joseph.Andre[@]pulsalys.fr

*Centre de Recherche en Cancérologie de Lyon (CRCL / UMR INSERM U1052 CNRS 5286 UCBL CLB).